Вестминстерское аббатство, Лондон

Вестминстерское аббатство, или коллегиальная церковь св. Петра – это важнейшая достопримечательность Лондона и одна из главных святынь Великобритании. С 1066 года здесь короновали, коронуют и, сохраняя незыблемые традиции, будут короновать британских королей и королев.

Существует легенда, согласно которой первая церковь в этом уголке Лондона появилась благодаря рыбаку, который увидел во сне святого Петра. Апостол явился к нему и настоял на том, чтобы на болотистом островке среди притоков Темзы была заложена церковь. Годы стерли подробности строительства первого храма, однако ливрейная компания торговцев рыбой, существующая и по сей день, присылает в дар аббатству каждый год лосося в память об этой легендарной истории.

Во второй половине 10 века на этом месте был построен бенедиктинский монастырь, который в 1065 году благодаря англо-саксонскому королю Эдуарду Исповеднику становится главной церковью на западе Лондона. Возможно, Эдуард предвидел или предчувствовал свою смерть, инициировав постройку королевской усыпальницы — основатель умер спустя неделю после того, как было закончено строительство, его останки и по сей день покоятся в часовне его имени в окружении других средневековых надгробий.

Вестминстерское аббатство - внучка королевы Виктории
Вестминстерское аббатство - уголок поэтов

О том, как выглядел храм девятьсот лет назад, известно немногое, единственное его изображение – это гобелен из Байё (фото ниже). А свой новый вид, такой, каким мы знаем его сегодня, Вестминстерское аббатство стало приобретать в 1245 году, во время правления короля Генри III. В память о своем кумире Эдуарде Исповеднике король решил возвести небывалой высоты готический неф. Начатое им строительство затянулось на многие годы. Аббатство расширялось и процветало, а затем при Генри VIII в 1540 году получило кафедральный статус. Это было исторически важное решение, и благодаря ему церковь смогла устоять во времена, когда все монаршее внимание было обращено в сторону другого церковного сооружения на востоке Лондона — собора святого Павла. Тогда же и появилось выражение – «ограбить Петра, чтобы расплатиться с Павлом», когда церковные финансы, предназначавшиеся для Вестминстерского аббатства (церкви св. Петра), были направлены в собор святого Павла.

Сегодня аббатство – это не монашеская обитель, а в первую очередь гигантская усыпальница, в которой захоронены тела королей, вельмож, великих политиков и стратегов, писателей, ученых и философов. В стенах аббатства можно увидеть более трех тысяч надгробий и памятных табличек. Две соперницы при жизни, сводные сестры из династии Тюдоров – королева Мария I и Елизавета I, вместе покоятся в крипте аббатства, а памятники двум выдающимся политическим конкурентам, премьер-министрам викторианской эпохи Бенджамину Дизраэли и Уильяму Гладстону мирно соседствуют друг с другом в сегодняшние дни – время примиряет когда-то непримиримых противников.

Аббатство во времена Средневековья и сегодня

Напоминает о предназначении аббатства и легендарное деревянное коронационное кресло четырнадцатого века, которое все шесть столетий используется в главный для монарха коронационный день. Именно на нем восседала нынешняя королева Елизавета II, и ее подданные наблюдали это действо вживую впервые с экранов телевизоров 2 июня 1953 года (фото ниже). Поклонникам Дэна Брауна трудно будет не заметить упоминавшийся в «Коде да Винчи» памятник Исааку Ньютону, а любителям геральдики станет интересно взглянуть на «достижения» рыцарей ордена Бани. Не забыты и православные гости – можно поставить свечку у икон российского иконописца Сергея Федорова.

Экскурсия в Вестминстерское аббатство в Лондоне

Аббатство – это действующая англиканская церковь, в которой и сейчас проводятся регулярные богослужения. На службу можно совершенно свободно прийти вечером или в воскресенье, а вот для того, чтобы поближе познакомиться с интерьерным великолепием часовен, ажурной каменной резьбой, прекрасными статуями и витражами, я предлагаю экскурсии в первой половине дня по будням и по субботам. Вам не придется стоять в очереди, в иные дни несколько раз огибающей ограду аббатства, не нужно покупать загодя входные билеты. Квалификация гида Синий значок признается служителями аббатства, и для нас выделена отдельная касса и специальный вход, позволяющий, не теряя времени, увидеть все перечисленное своими глазами.

Алиса в Стране чудес - экскурсия
Нужна дополнительная информация?